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O Império deste Mundo (1680-1720)

Maria Fernanda Bicalho
Laura de Mello e Souza

A passagem do século XVII para o XVIII vários fatores convergem para que a política imperial portuguesa sofra uma modificação substancial. No cenário europeu, a Guerra de sucessão Espanhola ameaça o espaço político lusitano. Do outro lado do Atlântico, a descoberta de outro nas Minas Gerais atrai o interesse das potências europeias para as riquezas coloniais: por duas vezes em 1710 e 1711, os franceses invadem o Rio de janeiro. Ao mesmo tempo, a situação interna da colônia é tensa, com rebeliões pipocando em Minas, Pernambuco e Bahia. Para enfrentar as ameaças externas e internas, a metrópole tem de redesenhar sua concepção de império e conceber uma nova política de ação. A noção de império ultramarino e colonial, antes revestida de um ideal messiânico, se seculariza.